Le perfectionnement des plaques photographiques (format moins important et sensibilité plus grande) a encouragé les constructeurs à mettre au point un appareil moins volumineux, meilleur marché et moins lourd : le "détective". Ce nom lui vient de sa forme cubique et de sa couleur noire qui le font passer plus 'inaperçu" ! . Les plaques sont introduites par série de 6 ou 12 avec un procédé d'escamotage par levier qui fait en sorte que chaque plaque impressionnée tombe dans le fond de la boite et la suivante se présente devant l'objectif. Les plaques étaient souvent de format 9 X 12 cm (plaque) ou 3 1/4 X 4 1/4 " (quart de plaque). Plus tard, certains détectives disposeront d'un dos spécial interchangeable pour plaques ou film en rouleau.

 

Les appareils du type 'DETECTIVE' (10 appareils)