Les foldings ou appareils pliants permettrons d'alléger le poids des chambres en bois et d'en diminuer l'encombrement par l'utilisation du soufflet et de parties métalliques plus fines. Des systèmes divers de charnières, compas et autres tringleries permettent de rabattre la glissière sur laquelle glisse le bloc optique attaché au soufflet. D'autres systèmes comme le "klapp" par exemple font rentrer le soufflet et la platine optique dans le corps de l'appareil par un système de ciseaux. Les plaques en verre sont encore lourdes, avec parfois des magasins de 12 plaques accolés à l'arrière de l'appareil..... Les "press cameras" sont une évolution des foldings à plaques et utilisent non plus des plaques de verre mais des plan-films. Le principe de la chambre à soufflet allié à la péllicule en rouleau mise au point par Kodak déjà en 1887, il n'en fallait pas plus pour voir progressivement se développer le type d'appareil "pliant" le plus diffusé dans le monde et plus connus sous le nom de "folding". Au début de leur apparition sur le marché, certains de ces appareils permettaient d'utiliser les plaques ou les films. Leurs caractéristiques les plus communes : un boitier allongé aux extrémités arrondies pour recevoir une bobine de pellicule débitrice d'un côté et réceptrice de l'autre. L'avant de ce boitier s'ouvre et se ferme par un rabattant permettant au souflet et son optique de se déployer.. La firme Kodak-USA a été pionnière dans la mise au point et la diffusion à grande échelle de ce type d'appareil, toujours dans la noble idée de mettre la photographie à portée de tous. Les constructeurs d'autres pays ont emboité le pas et ont également participé au développement de la technicité de ces appareils pour en faire parfois de très beaux outils pour amateurs avertis et professionnels. Les foldings ont connus leurs heures de gloire de +/- 1890 à 1940, puis ils laisseront progressivement la place aux appareils reflex (TLR) utilisant le film 120 et aux boitiers utilisant le film 35 mm en cartouche non sans directement abandonner le soufflet.

Les appareils du type 'APPAREILS PLIANTS' (150 appareils)